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Las vacas incrementan la producción de leche... ¡cuando paren una hembra!
03-04-2014 (Hace 1181 días)

Es bien sabido que en la mayoría de especies de mamíferos, la hembras pagan un elevado precio en términos de movilización de energía durante la reproducción, y la mayor parte de esta demanda se produce durante la lactación. Además, existen abundantes hipótesis acerca del los cambios fisiológicos diferenciales que desarrollan las vacas en función del sexo del feto que están gestando. Este artículo científico en concreto se centra en determinar si la producción de leche varía de manera relevante en función del sexo del ternero. Más específicamente, parten de 2,39 millones de lactaciones procedentes de 1,49 millones de vacas lecheras localizadas en los Estados Unidos de América entre los años 1995 y 1999. En el caso de las primeras lactaciones, las vacas que parieron una hembra vieron incrementada su producción lechera en 142 kg de leche (7.612 kg para hembras y 7.470 kg para machos), y está ventaja también se observó en las demás lactaciones, aunque resultó marginalmente menor. En conjunto, las gestaciones de fetos hembra concluían en un incremento del 1,3% en la producción de leche de la consiguiente lactación. También resultaba especialmente interesante el hecho de considerar como afectaba el sexo del ternero de las dos primeras lactaciones sobre la producción de leche de la segunda lactación. En el caso de parir un macho tanto en la primera como en la segunda gestación, la producción de leche en la segunda lactación decrecía de manera alarmante (7.768 kg), mientras que la combinación de macho en la primera y hembra en la segunda implicaba una ligera recuperación en la productividad de la segunda lactación (7.876 kg de leche). Las otras dos combinaciones, hembra-macho y hembra-hembra, daban resultados parecidos, aunque ligeramente favorables a la segunda (7.940 kg y 7.954 kg, respectivamente). Esto sugirió que el sexo del feto en la primera lactación tenía efectos persistentes a lo largo de toda la vida productiva de la vaca. Desafortunadamente, los mecanismos fisiológicos por los cuales se generan estas diferencias tan importantes en la producción de leche continúan siendo un secreto, abriendo las puertas a futuras investigaciones en este sentido.


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Referencia bibliogràfica: Hinde K, Carpenter AJ, Clay JS, Bradford BJ (2014) Holsteins favor heifers, not bulls: biased milk production programmed during pregnancy as a function of fetal sex. PLoS One 9: e86169. Ir al articulo

E-mail de contacto: khinde@fas.hardvard.edu

Localización geográfica: Estados Unidos de América



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