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Jerarquía en vacuno lechero, ¡depende de para qué!
03-07-2014 (Hace 1090 días)

Este trabajo parte de la evidencia que las vacas lecheras establecen jerarquía de manera natural y, por consiguiente, esta afecta de manera directa sobre su comportamiento e interacciones a lo largo del día. Los animales dominantes desplazan a los subordinados cuando se encuentran ante determinados recursos como puede ser la comida o el espacio para el descanso, entre otros aspectos. En este caso se estudió qué animales desplazaban y qué animales eran desplazados en el comedero, en los cubículos de descanso, o en el cepillo rotativo para rascarse. En total se usaron seis grupos conformados por 12 vacas Holstein cada uno, disponiendo de 0,6 metros de comedero por animal, un cubículo por animal, y un cepillo por corral. Las actividades se registraron en vídeo a lo largo de tres días consecutivos, con la única excepción del cepillo, que se usaba con menor frecuencia y se requirieron 14 días de observación. Resulta interesante destacar que un 63% de las posibles combinaciones (parejas) de vacas nunca compitieron por los cubículos o el cepillo, mientras que, por el contrario, solo un 6% de las posibles combinaciones de vacas no interaccionaron en el comedero. Además, aunque las vacas pasaban relativamente poco tiempo en el cepillo (0,12 horas/día), la frecuencia de desplazamientos allí era muy superior que en las otras dos localizaciones (5,6 horas/día en el comedero y 13,9 horas/día en los cubículos) si se corregía por el tiempo de uso. En promedio cada vaca se veía involucrada en 3,4 desplazamientos por cada hora en el comedero, 0,2 desplazamientos en los cubículos, y 20,1 desplazamientos en el cepillo. No obstante, el 86,7% de los desplazamientos se producían en el comedero, resaltando que el acceso a la comida era de gran prioridad para las vacas. Las correlaciones en cuanto al éxito/fracaso en los desplazamientos para las tres ubicaciones distintas no eran especialmente altas. De hecho, la única correlación estadísticamente significativa fue entre los desplazamientos en el comedero y los desplazamientos en los cubículos, y aun así, esta era baja (0,32). Esto sugería que una vaca muy competitiva ante uno de los recursos, podía no serlo en los demás; alternativamente, parecería que las relaciones de jerarquía observadas en el comedero no sería especialmente útiles para predecir como ser comportarían las vacas en los cubículos o, mucho menos, en el cepillo. Así pues, ya no solo la jerarquía, sino también los intereses y motivaciones de cada animal entrarían en juego a la hora de desarrollar este tipo de interacciones competitivas en las explotaciones lecheras intensivas.


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Referencia bibliogràfica: Val-Laillet D, Veira DM, von Keyserlingk (2008) Dominance in free-stall-housed dairy cattle is dependent upon resource. Journal of Dairy Science 91: 3922-3926. Ir al articulo

E-mail de contacto: nina@interchange.ubc.ca

Localización geográfica: Canadá



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