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¿Vacas diestras o zurdas? ¿De qué depende y qué implicaciones tiene?
12-03-2015 (Hace 838 días)

El fenómeno de la lateralización se debe a que un hemisferio del cerebro controla unos determinados procesos cognitivos, y se manifiesta por ciertas acciones, movimientos o reacciones que se dan en el lado opuesto del cuerpo; un ejemplo de lateralización sería las personas diestras, en las que predomina el hemisferio cerebral izquierdo, mientras que en las zurdas predomina el derecho. Esto resulta bastante más difícil de determinar en el ganado doméstico, aunque se pueden realizar investigaciones realmente interesantes en este sentido. Este es el caso del trabajo publicado recientemente por un equipo combinado de investigadores procedentes de Australia, Holanda, Reino Unido y Estados Unidos de América, y centrado en vacas de raza Holstein y cruces con Jersey, Parda Alpina y Angus. En este trabajo se determinó el ojo que usaba cada animal de manera predominante a la hora de interaccionar con los demás animales o con personas, vinculándolo a su vez, con la jerarquía de cada vaca. Se observó que los animales que adoptaban una actitud más sumisa al interaccionar con otras vacas usaban preferentemente el ojo izquierdo para ver al animal dominante; de la misma forma, las vacas más viejas también tendían a usar más a menudo el ojo izquierdo. Además, las vacas que usaban de manera predominante el ojo izquierdo en las interacciones agresivas, también tendían a usar este ojo para controlar la presencia de una persona vestida con ropa que no les resultaba familiar, pasando por la derecha; por el contrario, una persona familiar o vestida con ropas que les resultaban familiares la tendían a controlar con el ojo derecho, bordeándola por la izquierda. Las vacas que tendían a usar el ojo izquierdo para sus interacciones con otras vacas reaccionaban de manera más evidente al ser encerradas en el potro de contención (puntuación de 7,9 vs. 6,4 puntos). Así pues, y en conclusión, los fenómenos de lateralización suceden y se pueden observar también en el vacuno lechero, siendo las vacas más subordinadas o las perdedoras en las interacciones agresivas las que usan más a menudo el ojo izquierdo para controlar a los animales dominantes y a las personas que no les resultan familiares. Resultó evidente que el hecho de determinar el ojo que usaba cada animal para interaccionar con los demás o con las personas aportaba información muy interesante acerca de su comportamiento y estatus social dentro del rebaño.


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Referencia bibliogràfica: Phillips CJC, Oevermans H, Syrett KL, Jespersen AY, Pearce GP. 2015. Lateralization of behavior in dairy cows in response to conspecifics and novel persons. Journal of Dairy Science (en prensa) Ir al articulo

E-mail de contacto: c.phillips@uq.edu.au

Localización geográfica: Australia



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