17 May 2021

Coccidiosis en ovino: Boletín de preguntas y respuestas

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¿QUÉ ES LA COCCIDIOSIS? Boletín de preguntas y respuestas

Es una enfermedad parasitaria causada por protozoos del género Eimeria.

Los corderos se infectan al ingerir los ooquistes de los pastos o ambiente contaminado por heces de otros animales afectados.

Tras la ingestión de los ooquistes, estos se multiplican en la pared intestinal, provocando:

  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolor
  • Pérdida de apetito
  • Retraso en el crecimiento
  • En algunos casos, incluso la muerte.

¿A QUÉ EDAD PUEDE APARECER LA COCCIDIOSIS?

Normalmente se observa en corderos de 4 a 8 semanas de edad, especialmente cuando sufren estrés por distintas causas:

  • Destete
  • Cambios de alimentación
  • Transporte
  • Mezcla de animales
  • Hacinamiento, etc.

Las diarreas en animales más jóvenes (0-3 semanas), a menudo se deben a otras enfermedades, como cripstosporidios o E. Coli.

¿QUÉ ANIMALES ESTÁN AFECTADOS CUANDO HAY DIARREAS?

A diferencia de otros parásitos, cuando detectamos un caso clínico de coccidiosis, no solo ese animal está afectado, sino que ya estará presente en casi todos los animales del lote, pudiendo además afectar a los corderos con los que entren en contacto posteriormente.

¿DE QUÉ COLOR ES LA DIARREA CAUSADA POR LOS COCCIDIOS?

En algunos casos la diarrea es de color anaranjado, pudiendo tornar posteriormente a un color gris, coloreada parcialmente y, en otras ocasiones, es negra directamente.

Este color negruzco se debe a la sangre digerida en el intestino, debido al gran daño de la mucosa intestinal que provocan los coccidios.

EN LOS CASOS MÁS GRAVES, CON LA ENFERMEDAD AVANZADA, PODREMOS OBSERVAR SANGRE FRESCA EN LAS HECES.

 

LA IMPORTANCIA DE LOS PASTOS “LIMPIOS”

Los ooquistes de coccidios pueden sobrevivir más de 2 años en pastizales, incluso si no ha habido animales en ellos durante todo ese tiempo, pudiendo infectar a los corderos que vuelvan a pastar en esos terrenos.

Arar y volver a sembrar los pastos es una posible estrategia para eliminar los ooquistes presentes.

¿QUÉ PÉRDIDAS ECONÓMICAS PROVOCARÁ EN LA GANADERÍA?

Las pérdidas económicas más visibles vendrán de los animales enfermos con diarrea, pudiendo llegar incluso a la muerte del animal.

Pero, además, habrá pérdidas derivadas de los animales que, aun sin tener diarrea, al estar infectados por el parásito, sufren lesiones intestinales que provocan una peor absorción de los alimentos.

Como consecuencia, no se desarrollarán ni ganarán peso como los animales sanos, lo que tendrá un impacto negativo a futuro sobre su productividad.

¿PUEDEN CONTAGIARSE DE COCCIDIOSIS LOS CORDEROS DE INTERIOR?

Sí, es bastante común, sobre todo si la cama no se reemplaza con regularidad y permanece húmeda, especialmente alrededor de los bebederos.

Además, si los bebederos y comederos se contaminan, se favorece mucho la infección por coccidios y la aparición de brotes en los animales jóvenes.

Por ello, es recomendable diseñar los comederos y bebederos para evitar que las ovejas y los corderos defequen en ellos.

¿QUÉ DESINFECTANTE SE PUEDE USAR EN ÁREAS INTERIORES?

Muchos no tienen efecto sobre los ooquistes de coccidios, por lo que deben usarse desinfectantes a base de amonio cuaternario o peróxidos de hidrógeno.

Es importante recordar que estos desinfectantes pueden irritar los pulmones y los ojos y no deben usarse cuando haya animales en los corrales.

¿CÓMO PUEDO PREVENIR LA COCCIDIOSIS EN LOS ANIMALES?

En primer lugar, debemos confirmar que efectivamente se trata de coccidiosis. En caso afirmativo deberemos:

  1. Establecer el mejor programa preventivo en función de cuándo aparecen las diarreas.
  2. Usar un producto que permita controlar al parásito, permitiendo que los animales creen inmunidad frente a la coccidiosis. Así, además de curar las diarreas en ese momento, evitaremos recaídas y problemas a futuro.
  3. No olvidar tratar todos los animales del lote, no solo los que tienen síntomas. De este modo, conseguiremos mayor beneficio para las ganaderías y controlaremos futuros brotes.

 




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