AUTOR

Bernat Chullá

Director Técnico en Genia Global Energy

Biogás para la autogeneración energética en granjas lecheras

¿Es posible transformar el estiércol de una granja en energía?

La respuesta es que sí, ya que mediante la tecnología de producción de biogás para autogeneración se obtiene metano biológico a partir del estiércol, permitiendo el abastecimiento energético de la granja, reduciendo a su vez las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Generación de biogás a partir de estiércol – Una nueva solución a un viejo problema

En una granja de vacuno de leche se producen aproximadamente 18 T de estiércol al año por animal. Esto, multiplicado por el número de animales, hace que la cantidad de residuos generada en la granja pueda llegar a ser un problema a la hora de deshacerse de ellos.

Los recientes cambios en la normativa de aplicación de purines, motivados principalmente por las emisiones del porcino pero que han acabado afectando al vacuno, vienen a complicar aun más las cosas.

Existe una tecnología capaz de convertir el estiércol en energíapara autoconsumo o para su venta, transformándolo en compost biológico y biofertilizante líquido de alta calidad, eliminando de paso los problemas de olores, moscas o insalubridad y las emisiones de nitrógeno y metano del estiércol.

¿Qué es el biogás?

El biogás se obtiene gracias a la fermentación, en condiciones anaerobias (sin oxígeno), de materia orgánica para producir gas metano.

En su momento, en España se potenciaron otras fuentes de energía renovable, como la eólica o la fotovoltaica. Después, coincidiendo con la crisis económica, la legislación se hizo muy restrictiva hacia la autogeneración energética, lo que produjo un parón en el proceso de cambio hacia un modelo energético más sostenible.

En España, las instalaciones de producción de biogás en el sector agropecuario apenas pasan de 40, lejos de las más de 1.600 instalaciones de Italia y a años luz de las más de 17.000 que funcionan con éxito en Alemania.

Sin embargo, se trata de una tecnología probada, segura y capaz de aportar importantes beneficios, tanto económicos como medioambientales a las explotaciones ganaderas.

 

¿Cómo funcionan las instalaciones de generación de biogás?

En una granja lechera es posible conseguir rentabilidad a partir de 400 cabezas de ganado, lográndose un autoabastecimiento energético completo a partir de las 800 cabezas.

Una granja de estas características, que generaría unas 40 T de estiércol cada día, podría producir unos 415.000m3 de gas al año. Si utilizásemos ese gas para conseguir electricidad produciríamos 2,05GWh de energía eléctrica, suficiente para abastecer a unos 500 hogares y con un valor económico de en torno a 100.000€.

Por otro lado, las 40 T de estiércol habrán pasado a ser 29 T de compost y fertilizante orgánico con valor económico y libres de olores, insectos y riesgos fitosanitarios.

 

 Inversiones y rentabilidad de las instalaciones de biogás  

Hay dos modelos principales para la implantación de instalaciones de biogás.

 Uno sería el modelo de gestión de residuos colectivo, ya sea promovido por una empresa de gestión de residuos o una Administración.

En este caso se recogerían residuos orgánicos de cualquier tipo dentro de una zona (estiércol, restos agrícolas, residuos orgánicos urbanos, deshechos orgánicos de la industria alimentaria, depuradoras…) para su tratamiento.

 Cuando la producción de residuos es elevada, es de interés contar con una planta propia.

En ambos casos, es muy importante dimensionar y diseñar la planta para la cantidad y el tipo de residuos que se van a tratar para garantizar el óptimo rendimiento de la instalación y la amortización de la inversión a medio-largo plazo.

 

Siguiendo con el ejemplo de una granja con 800 cabezas de vacuno lechero


 




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