¿Qué son los radicales libres y qué daño producen?

Los radicales libres son elementos o sustancias químicas que poseen un electrón no pareado en su orbital más externo, lo que los convierte en inestables y extremadamente reactivos.

Esto se debe a que tienen a ceder el electrón no pareado, o aceptar electrones cuando reaccionan con otros compuestos, produciendo una oxidación.

Estas oxidaciones se producen principalmente en los lípidos de las membranas, proteínas y nucleótidos del ADN.

Los radicales libres pueden formarse por:

  • Radiaciones ionizantes
  • Intoxicación con oxígeno puro
  • Inhalación de ozono
  • Lesiones químicas
  • Oxidaciones normales en la célula

Estos radicales desempeñan una función muy importante en el inicio de las reacciones autocatalíticas; en primer lugar, en el sitio de origen, y en segundo lugar, tras la peroxidación de los lípidos, los productos de esta reacción pueden causar daño celular a distancia.

Además, estos agentes altamente reactivos intervienen en:

  • Envejecimiento celular a través de la oxidación de las membranas
  • Muerte microbiana por parte de células fagocíticas
  • Destrucción de células neoplásicas por los macrófagos

La mayoría de radicales libres que producen daño son formas derivadas del oxígeno. Las más importantes son:

  • Anión superóxido (O-): se genera en las mitocondrias y citoplasma.

                                                              O2 + 2 e→  O2

  • Agua oxigenada (H2O2): se produce en los peroxisomas. Intervienen la superóxido disminutasa y la catalasa.

                                                              O2 + O2 + 2H+ →  H2O2

  • Ión hidroxilo (OH): es el oxidante biológico con más potencia conocido, pudiendo reaccionar con prácticamente cualquier molécula orgánica.

                                                                          H2O  →  H+ + OH

                                                             H2O2 + Fe 2+ → OH– + OH– + Fe 3+

El óxido nítrico (NO) es un radical libre soluble que segregan las células endoteliales, macrófagos y neuronas cerebrales. Es citotóxico para ciertos microorganismos y células tumorales.

Estos compuestos son capaces de peroxidar las membranas de las células y sus orgánulos, inactivar enzimas y dañar el ADN, provocando un daño irreversible. Como consecuencia entrará agua, sodio y calcio al interior de la célula, provocando que esta se hinche hasta un punto de no retorno.

Fuente: Patología General Veterinaria, UNAM; F.J.Trigo Tavera, Germán Valero Elizondo




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