Detección precoz de neumonía en terneros

Los terneros más jóvenes son más susceptibles de sufrir neumonía ya que los niveles de anticuerpos recibidos de sus madres disminuyen, a lo que hay que sumarle los eventos estresantes (descornado, mezcla de grupos…).

En una investigación británica, el veterinario Jimmy More realizó ecografías torácicas de terneros entre 4-6 semanas de edad, para estudiar el impacto de la neumonía durante estos primeros meses de vida.

  • 23-67%: terneros con enfermedad subclínica e «invisibles» a primera vista.
  • 202 g: de reducción en ganancia de peso vivo en terneros de carne con daño pulmonar subclínico.
  • 509 litros: es la reducción en la producción durante la 1ª lactancia debido a lesiones pulmonares durante la 1ª semana de vida.
  • 66%: terneros afectados por neumonía con <6 semanas de edad.

En esta investigación se utilizó un ecógrafo similar al que se utiliza para la exploración rectal. Se moja con líquido para ultrasonidos, y se coloca la sonda alineada con las costillas para permitir la inspección de ambos pulmones.

¿Por qué realizar una ecografía torácica?

Esta uso de esta técnica es relativamente nueva, aunque se usa muy frecuentemente en EEUU. Su utilidad sería:

  • Ecografíar novillas preservicio, para vender o descartar aquellas con daño pulmonar.
  • Cuando llegan los terneros en lotes, separar a los que presentan lesiones y tratarlos.
  • Herramienta para reducir los tratamientos antibióticos de manera general.
  • Identificar animales para toma de muestras de un brote de neumonía.
  • Indicar las peores zonas o instalaciones de la granja, y mejorar la gestión.

Se realizó el estudio en 6 granjas de leche y se analizaron 193 pulmones de teneros, durante la primavera.

Los resultados mostraron 9 veces más terneros afectados con neumonía subclínica que los detectados con enfermedad clínica.

A partir de estos datos, se hicieron una serie de recomendaciones (mejora de nutrición, limpieza, desinfección, monitoreo de ganancias de peso diarias…). El rebaño fue revisado posteriormente en verano, y se ecografiaron otros 171 terneros.

Las mejoras consiguieron reducir de 9 a 6 veces la incidencia de neumonías subclínicas (comparada con las clínicas).

Aquellas granjas que vacunaron precozmente a sus animales también tuvieron menor daño pulmonar.

 

Fuente: FarmersWeekly, «How scanning can detect early pneumonia in calves».




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