10 Jun 2020

Estrés por calor: beneficios del enfriamiento de las vacas durante el verano (parte 2)



AUTOR

Israel Flamenbaum

Ph. D Cow Cooling Solutions, Ltd. Israel

Adaptado del artículo original “Efectos del estrés por calor y el enfriamiento de las vacas en la economía de la granja lechera (Parte 2 – los beneficios económicos de enfriar las vacas en el verano).

israflam@inter.net.il www.cool-cows.com

En la primera parte del artículo, revisamos las principales repercusiones económicas en la granja que puede suponer el estrés por calor. En esta segunda parte, se analizan los beneficios de enfriar al ganado lechero durante el verano.

Investigadores de la Universidad de Florida compararon el rendimiento de las vacas y la rentabilidad de la granja en presencia y en ausencia de un buen sistema de enfriamiento durante el verano.

Sin sistema de enfriamiento, las vacas pasaron casi el 50% del tiempo del año bajo condiciones de estrés por calor: en los meses de verano (junio – septiembre), las vacas fueron sometidas a condiciones estresantes durante las 24 horas del día.

En estas condiciones, la producción anual de leche por vaca se redujo en 1.600 litros, de los cuales 1.400 litros (el 90%) se perdieron en los meses de verano. La caída en la producción de leche causó la pérdida de 690 USD (627,9 €) del ingreso anual esperado por vaca.

Con sistema de enfriamiento, el total de horas que las vacas estuvieron sometidas a condiciones de estrés por calor se redujo al 20% del tiempo anual, y al 50% del día, durante los meses de verano.

El enfriamiento redujo la pérdida anual de leche por vaca de 1.600 a 200 litros, mayoritariamente durante los meses de verano, y la pérdida de ingresos anuales se redujo a cerca de 700 USD (637 €) por vaca.

La mitigación del estrés por calor mediante el uso de sistemas de enfriamiento solo reduce las pérdidas económicas, y su implementación se justificará económicamente solo cuando su costo sea menor que las pérdidas económicas totales causadas por el estrés por calor.

Con el fin de realizar una evaluación en diferentes condiciones de granja, participé recientemente en el desarrollo de un programa especial computerizado, donde se puede evaluar la rentabilidad de la implementación de los medios de enfriamiento.

El programa necesita datos de la granja (número de vacas, nivel de producción y número de días de verano por año), costos del enfriamiento (instalación del equipo de enfriamiento y el de su funcionamiento), así como otros gastos de la granja (alimento, electricidad y leche).

Para el cálculo, suponemos un aumento esperado en la producción anual y en la eficiencia de alimentación (solo para los días de verano), presentado como percentil por encima del nivel básico, antes de que se implemente el enfriamiento.

Por lo general, se utiliza el «modo de supuestos» antes de comenzar un nuevo proyecto de enfriamiento, donde puedo estudiar el «punto de equilibrio» para la inversión. El «modo de resultados» se utiliza al final del verano.

En este modo se utilizan números reales, en lugar de suposiciones relacionadas con la mejora en la producción y, al hacerlo, podemos confirmar o negar los cálculos económicos realizados.

En los últimos 10 años, se utilizó este programa en más de 30 países diferentes, ubicados en tres continentes. En algunos casos, se hizo solo en el «modo de supuestos», en conferencias o reuniones con los productores, con la finalidad de convencerlos de que implementen el sistema de enfriamiento en su granja.

En otros casos, se uso el «modo de resultados», donde los números reales se presentan al granjero al final de un verano exitoso, sabiendo exactamente los gastos adicionales necesarios para enfriar sus vacas, por un lado, y la cantidad adicional de leche producida anualmente debido a la implementación del sistema de enfriamiento, por el otro.

DE AQUÍ EN ADELANTE SE PRESENTAN LOS RESULTADOS DE ALGUNOS DE LOS PROYECTOS DE ENFRIAMIENTO DE GRANJAS:

  • Proyecto de enfriamiento en México

El proyecto se llevó a cabo en una granja de 3.000 vacas, ubicada en la parte árida del norte de México.

La inversión en equipos para la construcción e instalación de medios de enfriamiento en «patios especiales de enfriamiento» alcanzó los 800.000 USD (728.000 €), 250 USD (227,5 €) por vaca.

El funcionamiento del sistema de enfriamiento durante 150 días cada verano, suponía un costo anual de 45 USD (40,95 €) por vaca, de los cuales 30 USD (27,3 €) representaban energía eléctrica, y 10 USD (9,1 €) en mano de obra adicional (6 empleados adicionales fueron contratados y trabajaron en 3 turnos por día).

Entre los beneficios generados por el enfriamiento intensivo de las vacas, se tuvo en cuenta un aumento del 10% en la producción anual de leche por vaca, obtenida al final del verano. También asumimos una mejora del 5% en la «eficiencia alimentaria» durante los 150 días de verano, y una disminución de 5 «días abiertos» anualmente.

Los resultados de este proyecto, muestran que en las condiciones citadas anteriormente el ingreso adicional gracias a la implementación del enfriamiento intensivo alcanzó los 600.000 USD (546.000 €) por granja/año, 200 USD (182 €) por vaca, y se esperaba que la recuperación esperada de la inversión fuera inferior a 2 años.

  • Proyecto de enfriamiento en Italia

El proyecto se realizó en una granja de 930 vacas, ubicada en el noreste de Italia.

La inversión en equipos de enfriamiento instalados en la sala de espera y en la zona de alimentación alcanzó los 260.000 € (280 € por vaca). El funcionamiento del sistema de enfriamiento durante 120 días de verano, tuvo un costo de 30 € por vaca y año, de los cuales 20 € representan el consumo de energía eléctrica.

Entre los beneficios generados por el enfriamiento, se obtuvo un aumento del 8% en la producción anual de leche por vaca al final del verano, y se tuvo en cuenta en el cálculo de la rentabilidad.

En este caso, la granja recibió, además del precio de la leche, 20 € de bonificacion por vaca y año, debido a la mejora de la calidad de la leche. Se declaró también una reduccion de 15 € por vaca al año en gastos de medicamentos.

Los resultados de este proyecto muestran que, en las condiciones mencionadas anteriormente, el ingreso anual adicional debido a la implementación de enfriamiento intensivo alcanzó los 280.000 € por granja (300 € por vaca), y la recuperación esperada de la inversión ocurrió en menos de 1 año.

  • Proyecto de enfriamiento en Turquía

El proyecto se realizó en una granja de 1.100 vacas, ubicada en el suroeste de Turquía.

Las vacas se enfriaron en la





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