Reproducción: ¿semen fresco o semen congelado?

Alrededor del 80% de los ganaderos de vacuno de leche en Nueva Zelanda utilizan semen fresco en lugar de congelado.

El semen fresco debe utilizarse en un periodo de tiempo de 3 días.

Las tiempos y pautas estacionales de los partos lo facilitan en esta región, en comparación con otras regiones, como Europa, donde sería más difícil de gestionar debido a la distribución de las granjas y a la diversidad de los sistemas, según Mark Ryder, director general de genética LIC Europe, la primera compañía de genética que introdujo el semen Long Last Liquid, en 1988.

Aún así, existen beneficios claros del producto fresco sobre el congelado. El semen fresco se desperdicia menos que el congelado, y los toros de élite pueden generar más descendencia a lo largo de su vida.

«La mejora genética es también una prioridad fundamental para los productores de leche. Queremos terneros de la mejor calidad y la tecnología del semen fresco nos da más hijas de los mejores toros», explica el Sr. Ryder.

Al congelarlo, dependiendo de la calidad, se obtienen entre 700-900 pajuelas por eyaculación; con el semen fresco se pueden obtener entre 5.000 y 6.000.

«Este rendimiento de las pajuelas, mucho mayor, nos permite satisfacer la elevada demanda estacional utilizando sólo los 30 o 40 mejores toros en lugar de los 100 que necesitaríamos con los congelados», explica el Sr. Ryder.

Tampoco existe una diferencia significativa en las tasas de no retorno entre el semen fresco o congelado.

El procedimiento tiene que ser rápido: el semen se recoge y analiza en el mismo día, se procesa y se envía a las granjas al día siguiente. Las pajuelas se mantienen a temperatura ambiente, tratando de evitar fluctuaciones de temperatura, exposición a la luz, contacto con agua o cualquier tipo de vapores químicos.

«Un grupo de toros está en la lista para la recolección. El semen se envía en asignaciones de tres días, con diferentes toros utilizados para el día uno, dos y tres para optimizar la diversidad genética».

UN EJEMPLO: OWL FARM, NUEVA ZELANDA

El ganadero Tom Buckley empezó a utilizar semen fresco hace 2 años, como medida de bioseguridad por brotes de Mycoplasma bovis. El semen debe utilizarse en un tramo de 3 días. Una desventaja es que hay menos opciones para elegir: Tom sólo puede elegir entre 3 toros diferentes.

Si quisiera un toro específico para un apareamiento concreto, tendría que usar semen congelado.

«Usamos 30 pajillas de semen congelado este año, que fue predominantemente Wagyu (que está todo congelado), aunque algo de semen cruzado fue nominado para las cinco mejores vacas», dice Tom.

La técnica de inseminación es similar, pero se utiliza una pajuela más corta con un inseminador universal. Su almacenamiento en la granja es en una caja de polietileno, a temperatura ambiente, para minimizar las fluctuaciones térmicas.

«Sólo necesitábamos toros durante cuatro semanas, así que cada embarazo era bastante caro», admite el Sr. Buckley.

«Un toro para aparearse con 30 vacas costaba 2.000 dólares neozelandeses (1102,20 €), así que para las 10 que se necesitaban para todo el rebaño esto costaba 20.000 dólares neozelandeses (11021,98 €)».

«En comparación, el semen de SGL (Short Gestation Lenght) es de NZ$23 (12,68€) por dosis (incluyendo los costos de los técnicos), lo que lo convierte en sólo NZ$3.000 (1653,30 €). Añadiendo el pequeño coste adicional de la pintura de la cola y la mano de obra, podría llegar a 3.500 dólares neozelandeses (1928,85 €), pero todavía está muy lejos de los 20.000 dólares neozelandeses (11021,98 €)«, dice el Sr. Buckley.

Tener acceso a una genética cárnica superior, se traduce en que sus terneros también son de primera calidad.

SEMEN FRESCO: VENTAJAS Y DESVENTAJAS

  • VENTAJAS: almacenamiento económico,  se adapta a los partos debido a la menor duración del semen y mayor aprovechamiento de pajuelas.
  • DESVENTAJAS: vida útil limitada.

SEMEN CONGELADO: VENTAJAS Y DESVENTAJAS

  • VENTAJAS: mayor vida útil, más opciones de elección y mayor flexibilidad.
  • DESENTAJAS: es necesario un gran número de espermatozoides para producir pajuelas suficientes y el almacenamiento es más costoso (depósitos de nitrógeno líquido).

 

Fuente: FarmersWeekly, «The benefits of using fresh semen versus frozen».




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